Кнут – один из самых эффектных и, несомненно, самый опасный из ударных девайсов. Обычно у кнута имеется ручка от 200 до 1000 мм, хотя встречаются и кнуты-снейки, без рукояти. Хвост кнута всегда очень длинный, от 1,5 до 6 метров длиной, но особо длинные кнуты и плети можно использовать только для скота. Обычно максимальная длинна кнута или плетки, используемая в БДСМ 3 метра. Прицельность работы девайсом обратно пропорциональна его длине. Поэтому не следует увлекаться таким его качеством как длинномерность. К тому же большая длина резко отрицательно влияет на частоту ударов, что бывает гораздо более важно в процессе действия.

Кнуты и плети могут иметь ровное плетение, но этот девайс значительно удобнее в управлении, если его хвост сплетён конусом. На конце кнута расположен фал и (или) хлопушка из кожи, конского волоса, шёлка или других материалов.

Хлопушки рассчитаны на произведение сильного звукового эффекта. Это очень красивый эффект, но следует помнить, что возникновение звука достигается переходом звукового барьера, то есть при скорости хлопушки более 350 м/с. При точном попадании по телу человека в этом случае даже волосяная хлопушка рассекает кожу не хуже скальпеля. Для физических воздействий кнут вообще требует самой серьёзной технической подготовки и не рекомендуется начинающим. Даже при максимально возможной продольной устойчивости конец длинного хвоста всегда слегка "гуляет", так что абсолютную точность удара кнутом или длинной плеткой невозможно обеспечить. Кроме того, для работы кнутом желательно иметь большое пространство. Как правило, этим девайсом пользуются для удара накатом и охватывающего. Осуществить эти удары точно при большой длине кнута довольно сложно, поэтому кнут редко употребляется для физического воздействия по человеку. Аксессуар часто применяют для использования в психологических или эстетических целях.