Согласно словарю БДСМ-понятий и терминов, Топ или Доминант — это ведущий партнер, исполняющий лидирующую роль в БДСМ-отношениях. Именно на него ложится ответственность за контроль над нижним партнером или сабмиссивом.

Очень часто люди, которые в жизни занимают руководящие должности или обладают властью, хотят в сексуальной сфере отношений быть рабами, то есть нижними партнерами (сабмиссивами), над которыми имеют полную власть Топ или Доминант. Но успех таких отношений между Топом и нижним партнером достигается только путем полной добровольности и обоюдного согласия на данные сексуальные действия.

Значение термина «Топ»/«Доминант» употребляется для обобщенного названия верхнего (доминирующего) партнера в БДСМ–сессиях, соответствует значению «Господин»/ «Госпожа» («Хозяйка») в D/S-отношениям или садисту в S/M.

Хотелось бы немного остановиться на различиях в этих понятиях. Топ-партнер, в контексте БДСМ-сессии, применяет к нижнему партнеру методы психологической, сексуальной и чувственной манипуляции — порку, подчинение, унижение или связывание в зависимости от предпочтений партнеров. Есть партнеры, которые постоянно меняются ролями нижнего и верхнего партнера. Хотя в основном сторонники БДСМ-отношений не приветствуют такое поведение и называют таких партнеров switch.

Контроль доминирующего партнера над подчиняющимся очень редко бывает абсолютным и распространяется на определенные сферы жизни и деятельности, в основном на сексуальную жизнь. Естественно, пара обговаривает пределы рамок, допустимые в их отношениях. У них всегда есть стоп-слово (SafeWord), которое нижний партнер может использовать в любой момент, если считает, что грань была пересечена. Очень редко, но некоторые нижние партнеры соглашаются на ролевые игры без стоп-слов (например, в еdgeplay), тем самым подвергая себя большому риску.

Непременное условие успешных отношений между доминирующим и подчиняющимся партнером – это добровольность и желание доставить друг другу удовольствие, пусть даже таким непривычным для обычных людей способом.